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Usuarios de bombas de calor en Finlandia y el Reino Unido: cómo las tecnologías de bajas emisiones pueden pasar de proyectos entusiastas a una industria convencional

Thinking & Analysis

Este blog es una nueva publicación del blog de Sussex Energy Group.

los Agencia Internacional de Energía (IEA) informó recientemente que las ventas de calderas de gas deberían detenerse en 2025 para cumplir con los objetivos de reducción de emisiones. Bombas de calor, que operan extrayendo calor del suelo, aire o agua, a menudo se consideran como uno de los las alternativas viables para calentar hogares sin depender de combustibles fósiles.

Algunos países ya han logrado avances sustanciales en la eliminación gradual de las tecnologías de calefacción basadas en combustibles fósiles, como las calderas de gas o aceite. Finlandia es un ejemplo que ha experimentado una transición generalizada a las bombas de calor: en un país de poco más de tres millones de hogares, se estima que hasta la fecha se han vendido 1.030.000 bombas de calor. Mientras tanto, se han vendido menos de 200.000 bombas de calor para los 27,6 millones de hogares del Reino Unido desde 2000.

estudio reciente de investigadores de SEG y Director Académico de TIPC Johan Schot explica por qué los desarrollos de calefacción doméstica han tomado caminos muy diferentes durante los últimos 45 años en estos dos países, comparando en particular el papel de los diferentes tipos de usuarios (explicados en la siguiente sección) en las diferentes fases de estos desarrollos. ¿Qué llevó a que las bombas de calor en Finlandia se convirtieran en “la elección normal y racional para un sistema de calefacción” (Hyysalo et al., 2018, p.880) cuando siguen siendo un avistamiento poco común en el Reino Unido?

La transición de la bomba de calor finlandesa

Heat pump options in installer's salesfloor
Opciones de bomba de calor listas para usar disponibles en Finlandia. Foto de la oficina del instalador de una bomba de calor en Finlandia (por Mari Martiskainen)

La exitosa transición de la bomba de calor en Finlandia puede describirse en las siguientes tres fases:

los fase de puesta en marcha (1975-1985) contó con pilotos con bombas de calor de fuente terrestre (GSHP), en gran parte en respuesta a la crisis mundial del petróleo de mediados de la década de 1970. Hubo un puñado de pequeños fabricantes que desarrollaron GSHP y productores de usuarios lo suficientemente progresivos como para experimentar con calor geotérmico. Sin embargo, la incertidumbre sobre la confiabilidad de la tecnología, las narrativas negativas de los medios y las bancarrotas entre los proveedores de GHSP debido a la caída de los precios del petróleo en los años 80 significaron que solo se instalaron 10,000 bombas de calor durante esta década.

los fase de aceleración (1995-2015) vio que los usuarios-productores continuaron abogando por la tecnología de bombas de calor en las ferias comerciales. Las mejoras en la tecnología, la introducción de bombas de calor con fuente de aire (ASHP) y los ejemplos positivos de la vecina Suecia apoyaron la expansión. Fundamentalmente, en 1999 se formó la Asociación de Bombas de Calor de Finlandia (SULPU) con la visión de que para 2020 se instalarían un millón de bombas de calor en Finlandia. SULPU, que asumió un papel clave de legitimador de usuarios, trabajó junto con Motiva, la agencia finlandesa de eficiencia energética, para crear conciencia, desarrollar estándares y capacitar a los instaladores. El mercado también fue alentado a través de políticas gubernamentales que eliminan gradualmente la calefacción basada en combustibles fósiles e incentivan las opciones de calefacción con bajas emisiones de carbono. También ayudó la aparición de usuarios-intermediarios en sitios web y foros independientes, que compartían sus experiencias de usuario. Estos factores llevaron a ventas totales superiores a 600.000 en 2014.

Y finalmente, durante el fase de estabilización (2015-presente) la industria establecida ofrecía productos listos para usar, brindando a todos los usuarios opciones de calefacción asequibles y de bajo mantenimiento que satisfacen las demandas del clima finlandés. Las ventas totales de bombas de calor alcanzaron 1 millón en 2020 y las bombas de calor se han convertido en una opción de calefacción establecida para muchos hogares.

Table listing the activities performed by different user-types
El tipo de usuarios y las actividades que pueden realizar en una transición energética. Los investigadores encontraron que no todos los tipos pueden ser necesarios para una transición exitosa. Fuente: Martiskainen et al. 2021, pág.127

La no transición de la bomba de calor británica

En el Reino Unido, las bombas de calor se utilizan en apenas 1% de hogares, lo que significa que la tecnología ha estado estancada en la fase de puesta en marcha desde la década de 1970. Los usuarios-productores entusiastas del Reino Unido y Finlandia compartieron los mismos desafíos iniciales: falta de conciencia, dificultades tecnológicas y oposición de la industria de combustibles fósiles.

Los esfuerzos políticos del Reino Unido para abordar las opciones de calefacción con bajas emisiones de carbono en la década de 2000 incluyeron reducciones del IVA y programas de subvenciones para apoyar la adopción. Pero las pruebas de campo de las bombas de calor tuvieron un rendimiento inferior a otras similares en Europa: los usuarios con frecuencia informaron dificultades para operar sus nuevas bombas de calor, lo que indica una falta de conocimiento y apoyo por parte de los instaladores y pares, en contraste con la amplia experiencia y la orientación informal disponibles para los propietarios del siempre presente gas. calderas.

Construyendo una circunscripción de bomba de calor

Una diferencia clave entre el Reino Unido y Finlandia ha sido que los entusiastas de las bombas de calor británicas carecían del apoyo político y las oportunidades de trabajo en red para permitir una fase de aceleración de la transición. Por el contrario, la adopción exitosa de las bombas de calor por parte de Finlandia se benefició de la presencia de SULPU y su activa concienciación, trabajo en red y cabildeo. Los actores finlandeses también podrían acceder a la experiencia sueca, ya que su país vecino también se ha enfrentado a desafíos de calefacción y comparte preferencias climáticas y culturales similares.

Si bien el Reino Unido ahora ha establecido organizaciones de bombas de calor, sus voces no han sido tan unificadas o escuchadas tan fuerte como lo fue SULPU en Finlandia. Como resultado, las organizaciones fragmentadas del Reino Unido no han tenido suficiente impacto político (todavía) para expandir el nicho de la bomba de calor en una industria floreciente. Al carecer de una visión destacada del sector, el Reino Unido ha tardado más en superar la amplia falta de conciencia entre los consumidores, arquitectos, instaladores y promotores inmobiliarios.

Por el contrario, con la ayuda de Motiva, los primeros usuarios-productores que formaron SULPU cultivaron una amplia base de apoyo a la creciente tradición de bombas de calor de Finlandia, lo que contribuyó a una transición exitosa. Incluso fuera de SULPU, los productores usuarios de Finlandia compartían una sólida historia de cooperación. Los usuarios, por ejemplo, asistieron a ferias de vivienda y organizaron “días de bombas de calor” que mostraban diferentes opciones, y ejecutan foros de usuarios, blogs y sitios web dedicados en línea que brindan consejos prácticos y una demostración visible del valor de la tecnología para los hogares finlandeses. Estos esfuerzos se reflejaron en la distribución más amplia de motivos dados por los usuarios finlandeses de bombas de calor, en comparación con motivos más concentrados del Reino Unido que operan dentro de un nicho y responden a demandas más específicas. Los sujetos de la entrevista también ilustraron cómo las motivaciones financieras y de comodidad en Finlandia se comparan con las motivaciones ambientales en el Reino Unido.

"Mafia del gas", resistencia al régimen y cómo los usuarios pueden ayudar a superarlos

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Las calderas de gas en el Reino Unido son populares y cuentan con el respaldo de las redes de gas tradicionales. Fuente: Martiskainen et al. 2021, pág.136.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Además de carecer de estos factores clave que alentaron la adopción de las bombas de calor en Finlandia, algunos desafíos específicos del Reino Unido impiden la adopción generalizada de las bombas de calor. Las redes de gas predominantes son poderosas en términos de su alcance de cabildeo, junto con precios de suministro competitivos que atraen a los consumidores. Los intentos de fomentar alternativas renovables como el Incentivo de calor renovable dejaron a las bombas de calor compitiendo con las opciones de energía solar y de biomasa, lo que resultó en una asignación comparativamente pequeña de dinero para la instalación de la bomba de calor.

El ejemplo de los usuarios activos de Finlandia ofrece posibles caminos a seguir para la estancada transición de la bomba de calor del Reino Unido. Actores fuertes, como SULPU en Finlandia, que tenía una visión clara del sector y sus necesidades políticas, tienen el potencial de desafiar la influencia de la red de gas. Mientras tanto, el aprendizaje activo entre pares y la creación de redes pueden aumentar aún más la conciencia y generar confianza en la tecnología entre los usuarios-consumidores. Con el tiempo, esto puede legitimar tecnologías desconocidas como las bombas de calor y fomentar el reemplazo de las calderas de gas por sistemas de calefacción con bajo contenido de carbono. Esto requiere que las historias positivas y los ejemplos de opciones de calefacción renovable, como las bombas de calor, pasen de la prensa especializada a los principales medios de comunicación. Además, la política debe apuntar a apoyar el desarrollo de comunidades sólidas de usuarios-productores, evitando los roles de usuario comparativamente pasivos que se encuentran en la etapa inicial de la transición de la bomba de calor británica. Los subsidios y la educación deben ir acompañados de la participación profunda y sostenida de los grupos de usuarios durante todo el proceso de transición para beneficiarse de su capacidad de acelerar las transiciones y superar la incertidumbre del mercado.

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