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Serie de blogs Making the Green New Deal Happen, mayo de 2022: La política del último informe del IPCC

Thinking & Analysis

la publicación de 6th Informe de evaluación del IPCC (AR6) sobre el cambio climático en abril fue inevitablemente eclipsado por la brutal guerra en Ucrania. El nuevo informe se centró en cómo mitigar el cambio climático. Fue la tercera parte del último ciclo de evaluación del IPCC tras la publicación del primera parte de AR6, en agosto de 2021, que establece cómo y por qué está cambiando el clima de la Tierra y la segunda parte de AR6, en febrero de 2022, que expuso los impactos del cambio climático. En el lanzamiento de este tercer informe, el secretario general de la ONU, António Guterres, dijo que era un “archivo de vergüenza, catalogando las promesas vacías que nos encaminan firmemente hacia un mundo invivible”.

Los diecisiete capítulos del informe cubren todos los aspectos de la agenda climática en sus 2.913 páginas. Durante una reunión virtual que duró dos semanas, las delegaciones gubernamentales de 195 países llegaron a un consenso sobre un Resumen para los responsables de la formulación de políticas. Inevitablemente, el estilo del documento es cauteloso, el lenguaje a menudo técnico. El informe insta a los responsables políticos y políticos a tener en cuenta una serie de mensajes claros, algunos de los cuales resultarán familiares para los lectores del TIPC. ¿Qué son?

Urgencia del asunto

Sin duda, el mensaje más importante es su urgencia. El informe es claro: un fracaso para alcanzar el pico y reducir las emisiones esta década pondrá los objetivos de París para limitar el aumento global de las temperaturas cada vez más “fuera de alcance”. Los próximos años son críticos. Como dijo el copresidente del informe, Jim Skea, en el lanzamiento del informe: “Es ahora o nunca, si queremos limitar el calentamiento global a 1,5 °C (2,7 °F). Sin reducciones inmediatas y profundas de las emisiones en todos los sectores, será imposible”.

Es en función de este punto de referencia que deben juzgarse las políticas gubernamentales y las declaraciones ministeriales. Es por eso que la implementación exitosa de la Pacto Verde Europeo y, en particular, medidas sobre reforma y aislamiento de viviendas son tan importantes Por el contrario, el Libro blanco sobre seguridad energética del gobierno del Reino Unido hace mucho hincapié en los beneficios de las nuevas centrales nucleares que no entrarán en funcionamiento hasta dentro de una década como muy pronto. Como advierte el informe del IPCC, cuanto más largas sean las demoras, mayor será el peligro de bloquear una infraestructura intensiva en carbono y más difícil cambiar las sociedades hacia un eje bajo en carbono.

Energías renovables

En segundo lugar, el informe reconoce el progreso real que se ha hecho en la revolución renovable. “Los costos unitarios de varias tecnologías de bajas emisiones han disminuido continuamente desde 2010. El costo promedio global de la energía solar, la energía eólica y las baterías de iones de litio ha disminuido en 85%, 55% y 85%, respectivamente”. Las reducciones de costos unitarios en estas tecnologías clave han aumentado el atractivo económico de las transiciones del sector de energía de bajas emisiones y, especialmente con la mayor capacidad de almacenamiento, el mundo debería experimentar una gran expansión en el período hasta 2030. El gobierno alemán planea cuadriplicar el aumento de la producción solar a 200 GW y la intención del Reino Unido de quintuplicar la energía solar para 2035 son compromisos en línea con este escenario del IPCC.

En general, el informe dice que la integración de grandes cantidades de "energía renovable variable", en particular la eólica y la solar, presenta "desafíos económicos y técnicos para la gestión del sistema eléctrico". Estos desafíos se pueden abordar mediante el uso de baterías, hidrógeno y otros tipos de almacenamiento, así como mayores “respuestas del lado de la demanda” utilizando rejillas flexibles. Por estos medios, el informe juzga que “los sistemas eléctricos alimentados predominantemente por energías renovables serán cada vez más viables en las próximas décadas”.

Sobre otras renovables, el informe es más cauteloso. La energía nuclear “sigue viéndose afectada por los sobrecostos, las altas necesidades de inversión inicial, los desafíos con la disposición final de los desechos radiactivos y la aceptación pública y el apoyo político variables”. Sobre el hidrógeno, actualmente muy favorecido por la Comisión Europea y la industria alemana, señala que "como regla general, es más eficiente usar electricidad directamente y evitar las pérdidas de conversión progresivamente mayores de la producción de hidrógeno". Sin embargo, apunta a su uso potencial en sectores que son difíciles de descarbonizar, como partes del transporte pesado por carretera y la industria.

Cambio de comportamiento 

Por primera vez, el IPCC dedica un capítulo a la “demanda, servicios y aspectos sociales de la mitigación”. Las medidas climáticas del lado de la demanda reducen el uso de bienes y servicios de alta emisión al enfocarse en la adopción de tecnologías y los patrones de consumo de las personas. Los ejemplos incluyen reducir el consumo doméstico de energía, facilitando que las personas utilicen formas de transporte más limpias, o comer más alimentos de origen vegetal, reduciendo así el consumo de carne.

Este es un desarrollo bienvenido ya que los cambios culturales y de comportamiento representan un campo que se ha pasado por alto en los documentos oficiales hasta ahora. El informe utiliza la evitar-cambiar-mejorar marco para explorar opciones para medidas del lado de la demanda. En el sector del transporte, por ejemplo, las emisiones podrían ser evitado al eliminar los viajes innecesarios al trabajo y/o trabajar desde casa; los viajes restantes podrían ser desplazada desde un coche hasta un autobús o una bicicleta; y el propio autobús podría ser mejorado reemplazándolo con un modelo de combustible no fósil. El informe es consciente de que "el cambio de comportamiento individual es insuficiente para la mitigación del cambio climático a menos que esté integrado en el cambio estructural y cultural". Las empresas, las instituciones y las autoridades públicas deben cambiar y promover tendencias transformadoras más amplias, como la economía colaborativa, la economía circular y la digitalización.

Quizás, el informe minimiza las dificultades de lograr este tipo de cambios. La experiencia de la introducción de barrios de poco tráfico (LTN) en los pueblos y ciudades del Reino Unido durante la pandemia a menudo ha despertado una resistencia vocal, frecuentemente amplificada de manera populista en las redes sociales. Sobre los alimentos, las alegaciones del Ministro de Consumo del Gobierno de España que la ganadería industrial está dañando el medio ambiente y dando lugar a la exportación de carne de mala calidad provocó una reacción furiosa con los principales ministros del gobierno que se apresuraron a defender la industria cárnica es solo un ejemplo. El Plan de 9 puntos de la UE junto con la Agencia Internacional de la Energía para que los ciudadanos y las empresas ahorren energía y reduzcan la dependencia de los combustibles fósiles rusos será una prueba más amplia de cuán efectivas pueden ser estas propuestas de cambio de comportamiento.

Ciudades

Con la continua y rápida urbanización del planeta, el informe se centra especialmente en tres tipos de ciudades. Las ciudades establecidas, como la mayoría de las europeas, lograrán los mayores ahorros de carbono reemplazando o modernizando el parque de edificios, "rellenando y densificando estratégicamente" y electrificando los sistemas de energía urbana que dependen de fuentes más limpias. Mientras tanto, las ciudades en rápida expansión pueden evitar mayores emisiones en el futuro "dando un salto hacia tecnologías bajas en carbono" y mediante una mejor planificación urbana que "coloca empleos y viviendas para lograr una forma urbana compacta". Para las ciudades nuevas y emergentes, el informe exige “áreas urbanas compactas, coubicadas y transitables con un uso mixto del suelo y un diseño orientado al tránsito”. En las tres categorías urbanas, la planificación espacial cuidadosa vinculada con el diálogo y la consulta con los actores no estatales y los ciudadanos es crucial si las ciudades van a ser eficientes en el uso de los recursos y cambiar a un eje bajo en carbono.

Modelo de Innovación.

También es la primera vez que un informe del IPCC incluye un capítulo sobre innovación. Sigue el pensamiento de transición sociotécnica para delinear las etapas clave de la innovación desde el surgimiento y la adopción temprana hasta la difusión donde los desarrollos de nicho se convierten en la corriente principal, como ahora con la energía solar y eólica.

Conclusión

Este informe cubre una gran cantidad de temas que no se tocan aquí: la descarbonización de la agricultura y el uso de la tierra, el transporte y la industria. Muestra que cumplir con los objetivos de cambio climático de París todavía es posible, pero solo con un esfuerzo social monumental. El enfoque es amplio; reconociendo la necesidad de transformar todas las partes de la economía y la sociedad; y que tiene que ser global. El informe no es explícito al respecto, pero está claro que todas las naciones del mundo deben desempeñar su papel. En un momento de crisis global, los objetivos de París no se pueden cumplir si una gran potencia, como Rusia, se convierte en un estado paria excluido de los esfuerzos internacionales sobre el cambio climático. Estamos todos juntos en esto. El informe del IPCC muestra que la necesidad de una acción transformadora es urgente.

Quizás, inevitablemente, en un documento estudiado detenidamente por funcionarios gubernamentales de todas las naciones, el lenguaje final no es explícito. Sin embargo, los mensajes centrales son obvios:

  • el cambio climático es un desafío enorme que no se puede aplazar;
  • para hacerle frente, el mundo necesita cambiar de rumbo en esta década;
  • y esto requiere una amplia intervención del gobierno, en colaboración con empresas y actores de la sociedad civil.

Esos son mensajes clave del IPCC que los responsables políticos y los políticos deben tener en cuenta antes de que sea demasiado tarde.

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