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¿Ciencia para quién? Examinar la calidad de los datos, los temas y las tendencias en 30 años de financiación pública para la investigación sobre el cambio climático y la energía a nivel mundial

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El gasto público en investigación y desarrollo es, sin duda, una de las herramientas más poderosas para la política gubernamental en las áreas de cambio climático y sistemas energéticos e innovación tecnológica. Sin embargo, los conjuntos de datos existentes actualmente están fragmentados, incompletos y tienen una cobertura parcial. Este estudio presenta los resultados de un intento más completo, granular y descriptivo de compilar un conjunto de datos de patrones de financiamiento global en investigación sobre energía y clima. Para ello, identificó 114.201 proyectos potenciales financiados por 154 consejos de investigación de 17 países y la Comisión Europea entre 1990 y 2020 (con financiación prevista hasta 2026). Se examinó con mayor detalle una muestra más pequeña de 1000 proyectos ilustrativos. Encuentra que existen dificultades con los datos públicos accesibles y disponibles, incluida la inexactitud de los datos en los sitios web publicados o el seguimiento y la actualización inadecuados de los detalles del proyecto. La investigación sobre energía y cambio climático está respaldada por una base de investigación sorprendentemente amplia, que incluye investigación de las ciencias sociales y la economía, pero también de las artes y las humanidades, la ingeniería y la tecnología, las ciencias de la vida y la medicina, y las ciencias naturales y físicas. La investigación sobre adaptación al cambio climático es el área general más financiada, seguida de la mitigación climática a través de sistemas de energía, transporte y movilidad, ingeniería geoclimática y descarbonización industrial. La financiación se ha asignado de manera desigual a favor de algunas tecnologías específicas, por ejemplo, resiliencia y adaptación, eficiencia energética y vehículos eléctricos. La investigación financiada con fondos públicos beneficia a un conjunto muy particular de disciplinas, por ejemplo, estudios de comunicación, economía, informática e ingeniería química. Además, los proyectos financiados revelan una sorprendente diversidad de métodos, que incluyen revisiones de literatura, encuestas y recopilación de datos originales, el desarrollo de propiedad intelectual, estudios de casos, investigación cualitativa y modelado energético.