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¿CIENCIA PARA QUIÉN? EXAMEN DE LA CALIDAD DE LOS DATOS, LOS TEMAS Y LAS TENDENCIAS EN 30 AÑOS DE FINANCIACIÓN PÚBLICA PARA LA INVESTIGACIÓN SOBRE EL CAMBIO CLIMÁTICO GLOBAL Y LA ENERGÍA: RESUMEN DEL BLOG

Thinking & Analysis

Tres décadas de financiación para el clima y la energía han revelado una financiación incremental para las ciencias sociales y la financiación de la investigación interdisciplinaria.

Un estudio realizado por académicos de la Unidad de Investigación de Políticas Científicas de la Escuela de Negocios de la Universidad de Sussex sugiere que la financiación pública para la investigación y el desarrollo es uno de los instrumentos más convincentes para la gobernanza del cambio climático y los sistemas energéticos y la innovación en la descarbonización industrial. Sin embargo, los conjuntos de datos existentes sobre I + D actualmente deben completarse, fragmentarse y cubrirse de manera parcial o regional. Los autores presentan los resultados de un estudio a partir de un intento más completo, granular y descriptivo de recopilar un conjunto de datos de tres décadas de patrones de financiamiento global en investigación sobre energía y clima.

Los investigadores identifican algunas tecnologías que podrían limitar significativamente el impacto del cambio climático y acelerar la transición energética, pero cuentan con una financiación muy insuficiente en términos de investigación. Además, estas tecnologías de energía y cambio climático están respaldadas por una base de investigación sorprendentemente amplia, que incluye investigación de las ciencias sociales y la economía, pero también de las artes y las humanidades, la ingeniería y la tecnología, las ciencias de la vida y la medicina, y las ciencias naturales y físicas.

La investigación sobre la adaptación al cambio climático es el área general más financiada, seguida de la mitigación del clima a través de los sistemas energéticos, seguida del transporte y la movilidad, la ingeniería geoclimática y la innovación en la descarbonización industrial. Sin embargo, el estudio revela cómo la financiación se ha asignado de manera desigual a favor de algunas tecnologías específicas, por ejemplo, resiliencia y adaptación, eficiencia energética y vehículos eléctricos. Además, la investigación financiada con fondos públicos beneficia a un conjunto particular de disciplinas, por ejemplo, estudios de comunicación, economía, informática e ingeniería química.

“Las notables brechas de financiamiento que nuestro estudio ha revelado en los temas de investigación identifican una tendencia de los financiadores de la investigación a buscar temas candentes siguiendo a la multitud o al pensamiento grupal y también resaltan temas poco investigados que, tal vez, podrían merecer más exploración.

“Nuestra investigación también argumenta que existe la necesidad de que las agencias de financiamiento y la comunidad de investigación promuevan la memoria institucional, más transparencia y responsabilidad en sus patrones de financiamiento. Esto facilitaría una comprensión más profunda de las implicaciones históricas de las transiciones bajas en carbono, las conexiones entre las disciplinas de la teología, la ciencia clásica, etc., y los fenómenos meteorológicos extremos y la madre naturaleza que podrían ayudar a establecer nuevos impulsores y dinámicas orientadas hacia la sostenibilidad baja en carbono”.

Los académicos también revelan en su estudio cómo las áreas prioritarias para la financiación de la investigación climática han cambiado a lo largo de los años, sin que casi ningún tema permanezca en la parte superior de la lista de financiación durante un período determinado o un área tecnológica general determinada. Por ejemplo, la tecnología de mitigación energética y climática mejor financiada en 1990 fue la energía nuclear, pero en 2020 fue la eficiencia energética. El principal tema de geoingeniería fue la fertilización de los océanos en 1990, pero la captura directa de aire en 2020. La principal opción de movilidad fue el transporte de pasajeros (convencional) en 1990, pero los vehículos eléctricos en 2020. Además, el estudio sugiere cómo los proyectos financiados contienen una sorprendente diversidad de métodos, incluyendo modelos de energía, revisiones de literatura, encuestas y recopilación de datos originales, el desarrollo de una propiedad intelectual, estudios de casos e investigación cualitativa.

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