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Utilisateurs de pompes à chaleur en Finlande et au Royaume-Uni : comment les technologies à faibles émissions peuvent passer de projets enthousiastes à une industrie grand public

Thinking & Analysis

Ce blog est une rediffusion du blog du Sussex Energy Group.

Les Agence internationale de l'énergie (AIE) a récemment annoncé que les ventes de chaudières à gaz devraient cesser d'ici 2025 pour atteindre les objectifs de réduction des émissions. Pompes à chaleur, qui fonctionnent en extrayant de la chaleur du sol, de l'air ou de l'eau, sont souvent considérés comme l'un des les alternatives viables pour chauffer les maisons sans dépendre des combustibles fossiles.

Certains pays ont déjà fait des progrès substantiels dans l'élimination progressive des technologies de chauffage basées sur les combustibles fossiles, telles que les chaudières à gaz ou à mazout. La Finlande est un exemple qui a connu une transition généralisée vers les pompes à chaleur : dans un pays d'un peu plus de trois millions de foyers, environ 1 030 000 pompes à chaleur ont été vendues à ce jour. Pendant ce temps, moins de 200 000 pompes à chaleur ont été vendues pour les 27,6 millions de foyers du Royaume-Uni depuis 2000.

UNE étude récente des chercheurs du SEG et directeur académique du TIPC Johan Schot explique pourquoi les évolutions du chauffage domestique ont suivi des trajectoires très différentes au cours des 45 dernières années dans ces deux pays, en comparant notamment le rôle des différents types d'utilisateurs (expliqués dans la section suivante) dans les différentes phases de ces évolutions. Qu'est-ce qui a conduit les pompes à chaleur en Finlande à devenir « le choix normal et rationnel pour un système de chauffage » (Hyysalo et al., 2018, p.880) alors qu'elles restent une observation rare au Royaume-Uni ?

La transition finlandaise des pompes à chaleur

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Options de pompe à chaleur sur étagère disponibles en Finlande. Photo d'un bureau d'installation de pompes à chaleur en Finlande (par Mari Martiskainen)

La transition réussie des pompes à chaleur en Finlande peut être décrite selon les trois phases suivantes :

Les phase de démarrage (1975-1985) en vedette des pilotes avec des pompes à chaleur géothermiques (GSHP), en grande partie en réponse aux crises pétrolières mondiales du milieu des années 1970. Il y avait une poignée de petits fabricants développant des GSHP et des producteurs utilisateurs suffisamment progressifs pour expérimenter la chaleur géothermique. Cependant, l'incertitude quant à la fiabilité de la technologie, les récits médiatiques négatifs et les faillites parmi les fournisseurs de GHSP en raison de la chute des prix du pétrole dans les années 80 ont signifié que seulement 10 000 pompes à chaleur ont été installées au cours de cette décennie.

Les phase d'accélération (1995-2015) vu les utilisateurs-producteurs continuer à défendre la technologie des pompes à chaleur sur les salons. Des améliorations technologiques, l'introduction de pompes à chaleur aérothermiques (ASHP) et des exemples positifs de la Suède voisine ont soutenu l'expansion. Surtout, en 1999, l'Association finlandaise des pompes à chaleur (SULPU) a été formée avec la vision que d'ici 2020, un million de pompes à chaleur seraient installées en Finlande. SULPU, qui a joué un rôle clé d'utilisateur-légitimateur, a collaboré avec Motiva, l'agence finlandaise d'efficacité énergétique, pour sensibiliser, développer des normes et former les installateurs. Le marché a également été encouragé par les politiques gouvernementales d'élimination progressive du chauffage à base de combustibles fossiles et d'incitations aux options de chauffage à faible émission de carbone. L'émergence d'utilisateurs intermédiaires sur des sites et forums indépendants, qui partagent leurs expériences d'utilisateurs, a également aidé. Ces facteurs ont conduit à des ventes totales dépassant les 600 000 en 2014.

Et enfin, lors de la phase de stabilisation (2015-présent) l'industrie établie proposait des produits prêts à l'emploi, offrant à tous les utilisateurs des options de chauffage abordables et nécessitant peu d'entretien qui répondent aux exigences du climat finlandais. Les ventes totales de pompes à chaleur ont atteint 1 million en 2020 et les pompes à chaleur sont devenues un choix de chauffage établi pour de nombreux ménages.

Table listing the activities performed by different user-types
Le type d'utilisateurs et les activités qu'ils peuvent exercer dans une transition énergétique. Les chercheurs ont découvert que tous les types ne sont peut-être pas nécessaires pour une transition réussie. Source : Martiskainen et al. 2021, p.127

La pompe à chaleur britannique non-transition

Au Royaume-Uni, les pompes à chaleur sont utilisées dans à peine 1% de foyers, ce qui signifie que la technologie est bloquée en phase de démarrage depuis les années 1970. Les utilisateurs-producteurs enthousiastes du Royaume-Uni et de la Finlande ont partagé les mêmes défis au début : manque de sensibilisation, difficultés technologiques et opposition de l'industrie des combustibles fossiles en place.

Les efforts politiques du Royaume-Uni pour aborder les options de chauffage à faible émission de carbone dans les années 2000 comprenaient des réductions de TVA et des programmes de subventions pour soutenir l'adoption. Mais les essais sur le terrain de pompes à chaleur ont sous-performé des essais similaires en Europe : les utilisateurs ont fréquemment signalé des difficultés à faire fonctionner leurs nouvelles pompes à chaleur, ce qui indique un manque de connaissances et de soutien de la part des installateurs et des pairs, contrairement à l'expertise répandue et aux conseils informels disponibles pour les propriétaires du gaz toujours présent. chaudières.

Construire une circonscription de pompe à chaleur

L'une des principales différences entre le Royaume-Uni et la Finlande est que les passionnés britanniques de pompes à chaleur n'avaient pas le soutien politique et les opportunités de réseautage pour permettre une phase d'accélération de la transition. En revanche, l'adoption réussie des pompes à chaleur par la Finlande a bénéficié de la présence du SULPU et de sa sensibilisation active, de sa mise en réseau et de son lobbying. Les acteurs finlandais pourraient également accéder à l'expertise suédoise, leur pays voisin ayant également fait face à des défis de chauffage et partageant des préférences climatiques et culturelles similaires.

Alors que le Royaume-Uni a maintenant établi des organisations de pompes à chaleur, leurs voix n'ont pas été aussi unifiées ou entendues aussi fort que SULPU l'était en Finlande. En conséquence, les organisations fragmentées du Royaume-Uni n'ont pas (encore) eu assez d'impact politique pour étendre le créneau des pompes à chaleur en une industrie florissante. Faute d'une vision dominante du secteur, le Royaume-Uni a mis plus de temps à surmonter le manque généralisé de sensibilisation des consommateurs, des architectes, des installateurs et des promoteurs immobiliers.

En revanche, avec l'aide de Motiva, les premiers utilisateurs-producteurs qui ont formé SULPU ont cultivé un large public derrière la tradition de développement des pompes à chaleur en Finlande, contribuant à une transition réussie. Même en dehors de SULPU, les producteurs utilisateurs en Finlande partageaient une solide histoire de coopération. Les utilisateurs, par exemple, ont assisté à des salons du logement et organisé des « journées de la pompe à chaleur » présentant différentes options, et gèrent des forums d'utilisateurs en ligne, des blogs et des sites Web dédiés fournissant des conseils pratiques et une démonstration visible de la valeur de la technologie pour les maisons finlandaises. Ces efforts se sont reflétés dans la répartition plus large des motivations données par les utilisateurs finlandais de pompes à chaleur, par rapport aux motivations britanniques plus concentrées opérant dans une niche et répondant à des demandes plus spécifiques. Les sujets de l'entretien ont également illustré comment les motivations financières et de confort en Finlande se comparent aux motivations environnementales au Royaume-Uni.

« Mafia du gaz », résistance aux régimes et comment les utilisateurs peuvent aider à les surmonter

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Les chaudières à gaz au Royaume-Uni sont populaires et soutenues par les réseaux de gaz en place avantagés. Source : Martiskainen et al. 2021, p.136.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

En plus de l'absence de ces facteurs clés qui ont encouragé l'adoption des pompes à chaleur en Finlande, certains défis spécifiques au Royaume-Uni entravent l'adoption généralisée des pompes à chaleur. Les réseaux gaziers historiques sont puissants par leur portée de lobbying, ainsi que par des prix d'approvisionnement compétitifs qui séduisent les consommateurs. Les tentatives d'encourager les alternatives renouvelables telles que l'incitation à la chaleur renouvelable ont laissé les pompes à chaleur en concurrence avec les options solaires et biomasse, ce qui a entraîné relativement peu d'argent alloué à l'installation de pompes à chaleur.

L'exemple des utilisateurs actifs de la Finlande offre des pistes potentielles pour la transition bloquée des pompes à chaleur au Royaume-Uni. Des acteurs forts, comme SULPU en Finlande, qui avaient une vision claire du secteur et de ses besoins politiques, ont le potentiel de remettre en cause l'influence du réseau de gaz. Pendant ce temps, l'apprentissage et la mise en réseau actifs entre pairs peuvent accroître la sensibilisation et renforcer la confiance envers la technologie parmi les utilisateurs-consommateurs. Au fil du temps, cela peut légitimer des technologies inconnues comme les pompes à chaleur et encourager le remplacement des chaudières à gaz par des systèmes de chauffage à faible émission de carbone. Cela nécessite que les histoires positives et les exemples d'options de chauffage renouvelables comme les pompes à chaleur passent de la presse spécialisée de niche aux médias grand public. En outre, la politique devrait viser à soutenir le développement de solides communautés d'utilisateurs-producteurs, en évitant les rôles d'utilisateurs relativement passifs rencontrés lors de la phase de démarrage de la transition britannique des pompes à chaleur. Les subventions et l'éducation doivent être associées à une implication soutenue et profonde des groupes d'utilisateurs tout au long du processus de transition afin de bénéficier de leur capacité à accélérer les transitions et à surmonter l'incertitude du marché.

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